Όταν «Ο βασιλιάς της σόουλ» σκοτώθηκε στα 33 του χρόνια...

Άφησε πίσω του ένα ανεκπλήρωτο κενό και μια μεγάλη μουσική εποχή. Δεν είναι τυχαίο που ιστορικοί της μουσικής τον περιγράφουν ως τον πιο πιο χαρισματικό καλλιτέχνη της γενιάς του. Ο Sam Cooke δολοφονήθηκε σαν σήμερα το ’64 σε ηλικία 33 ετών κάτω από απροσδιόριστες συνθήκες ενώ βρισκόταν στο αποκορύφωμα της καριέρας του.

Η εμφάνιση του ήταν εντυπωσιακή με εξαιρετικό ταλέντο και έμπνευση που δεν τον άφηνε ποτέ, έγραφε τραγούδια όπου και αν βρισκόταν ακόμα και σε χαρτοπετσέτες. Από το Σικάγο γεννημένος το 1935 μεγάλωσε σε οικογένεια με 8 παιδιά, το επώνυμο του ήταν Cook και αργότερα πρόσθεσε ένα e στο τέλος του, ενώ ξεκίνησε την καριέρα του τραγουδώντας gospel στο συγκρότημα που δημιούργησε με τα αδέρφια του, τους The Singing Children. Υπό την "ηγεσία" του το συγκρότημα υπέγραψε συμβόλαιο με την Specialty Records. Το 1956 ο Sam Cooke κυκλοφόρησε το πρώτο του single, το τραγούδι "Lovable" με το ψευδώνυμο Dale Cooke. Υπήρχαν επιρροές στη μουσική του από τη Jazz ενώ είδωλό του ήταν ο αξέχαστος Louis Amstrong.

Σε μια δύσκολη εποχή ο Cooke ήταν ιδιαίτερα γνωστός και αγαπητός στο ευρύ κοινό ενώ δε σταμάτησε ποτέ να υπερασπίζετε τα δικαιώματα της μειονότητας στην πατρίδα του, επηρεάζοντας με την μουσική του τον καθένα ανεξαρτήτως καταγωγής αφού κατάφερε τα τραγούδια του να είναι αποδεκτά από όλους. Εμφανίστηκε σε πασίγνωστο κλαμπ της Νέας Υόρκης – Copacabana, μπροστά σε λευκό κοινό σπάζοντας το εμπάργκο, που δεν επέτρεπε στους μαύρους να εμφανίζονται εκεί, ως καλλιτέχνες ή θεατές. Γενικότερα είχε αρνηθεί να εμφανιστεί σε μέρη όπου δεν επιτρεπόταν να συχνάζουν όλοι ανεξαρτήτως χρώματος ή φυλής.

Ανάμεσα στους καλλιτέχνες που επηρέασε η μουσική του ήταν ο Otis Redding, Marvin Gaye, Al Green, Rod Stewart και πολλοί άλλοι. Τα τραγούδια του γνώρισαν ίσως τις περισσότερες διασκευές από κάθε άλλο καλλιτέχνη της soul που βασιζόταν ως επί το πλείστον σε τραγούδια gospel που ως και τις αρχές του ’60 ήταν γνωστά ως Rhythm ‘n’ Blues. Ήταν ο πρώτος που έκανε δικιά του δισκογραφική και εκδοτική εταιρεία για τις συνθέσεις του ενώ παράλληλα είχε δικιά του εταιρεία εκμετάλευσης καλλιτεχνών. Δημοφιλή τραγούδια με την φωνή του: "You Send Me", "Another Saturday Night", “Dream Lover”, "Wonderful World", “Bring It On Home To Me” κ.α. Τραγούδησε επίσης το "Summertime" του George Gershwin με το οποίο ανέβηκε στο No 1 του Billboard R&B chart όπου παρέμεινε για έξι εβδομάδες.

Ο Sam Cooke (Samuel Cook 1931-1964) απεβίωσε σε ηλικία 33 ετών ύστερα από πυροβολισμό στο μοτέλ Hacienda του Λος Άντζελες της Καλιφόρνια. Η μάνατζερ του μοτέλ, Bertha Franklin, τον πυροβόλησε ισχυριζόμενη αυτοάμυνα, ωστόσο υπάρχουν κάποια κενά στην υπόθεση της δολοφονίας του. Μαζί με το Ray Charles ήταν ένας καλλιτέχνης ορόσημο και πρωτοπόρος της soul μουσικής σκηνής με μια σύντομη αλλά καθοριστική καλλιτεχνική πορεία. Η αναγνώριση της μουσικής του ταυτότητας συνεχίστηκε και μετά το θάνατο του όταν το 1964 κυκλοφόρησε η μεγαλύτερη του επιτυχία με τίτλο "A Change Is Gonna Come".