Μελίνα Μερκούρη – Μία Ελληνίδα που συγκίνησε τον κόσμο!

Ήταν 6 Μαρτίου του 1994 όταν η μεγάλη αυτή γυναικεία φυσιογνωμία έφυγε από τη ζωή.

Το πραγματικό της όνομα ήταν Μαρία Αμαλία Μερκούρη. Μία κορυφαία φυσιογνωμία του ελληνικού θεάτρου αλλά και κινηματογράφου βραβευμένη με πλήθος διεθνών βραβείων.

Προερχόταν από μια φημισμένη οικογένεια πολιτικών με τον παππού της, Σπυρίδων Μερκούρη, να διεκπεραιώνει καθήκοντα Δημάρχου Αθηνών για είκοσι χρόνια. Ο πατέρας της, Σταμάτης Μερκούρης, ήταν αξιωματικός του Ιππικού αλλά διετέλεσε και καθήκοντα υπουργού και βουλευτή.

Τον Σεπτέμβρη του 1938 και στην ηλικία των δεκαοκτώ ετών, η Μελίνα γίνεται δεκτή στη Δραματική Σχολή του Εθνικού Θεάτρου, ενώ τον επόμενο χρόνο θα παντρευτεί τον Παναγιώτη Χαροκόπο.

Η Μελίνα εμφανίζεται για πρώτη φορά στην σκηνή το 1944 ξεκινώντας έτσι τη θρυλική της πορεία στο θέατρο αλλά και τον κινηματογράφο. Η πρώτη της εμφάνιση θα γίνει στο Θέατρο Βρετάνια με το θίασο του Γιώργου Πάππα και του Αντώνη Γιαννίδη με το έργο «Το μονοπάτι της Λευτεριάς» το οποίο φέρει την υπογραφή του Αλέξη Σολομού.

Συνεργάζεται με πολλά κορυφαία ονόματα της ελληνικής και παγκόσμιας τέχνης όπως αυτά των Δημήτρη Μυράτ, Ειρήνη Παππά, Τίτο Βανδή, Κάρολο Κουν, Μάνο Κατράκη, Γιώργο Παππά, Μάνο Χατζιδάκη, Μίκη Θεωδοράκη, Μιχάλη Κακογιάννη, Ιάκωβο Καμπανέλλη, Ζιλ Ντασσέν, Άντονι Πέρκινς, Ρόμι Σνάιτερ, Πίτερ Ουστίνοφ, Λόρενς Ολιβιέ, Έλεν Μπέρστιν και πολλά άλλα κορυφαία ονόματα του χώρου.

Η πρώτη της ταινία φέροντας τον τίτλο « Στέλλα» είχε προβληθεί το 1955. Η σκηνοθεσία του Μιχάλη Κακογιάννη, το σενάριο του Ιάκωβου Καμπανέλλη καθώς και η εκπληκτική ερμηνεία της Μελίνας στάθηκαν ικανά να χαρίσουν στην ταινία παγκόσμια αναγνώριση! Η ταινία «Στέλλα» όχι μόνο βραβεύτηκε ως η καλύτερη ταινία ρετροσπεκτίβας στο Φεστιβάλ Κινηματογράφου Θεσσαλονίκης το 1960 αλλά πήρε και τη Χρυσή Σφαίρα καλύτερης ταινίας το 1956 και το βραβείο ερμηνείας Isa Miranda για την εκπληκτική ερμηνεία της Μελίνας Μερκούρη στο Διεθνές Φεστιβάλ Κινηματογράφου Καννών το 1955.

Το 1966 παντρεύεται τον μεγάλο έρωτα της ζωής της Ζυλ Ντασέν στο δημαρχείο της Λωζάνης με μοναδικό Έλληνα μάρτυρα τον Νίκο Κούρκουλο. Το 1956 είχε συνεργαστεί με τον Ζυλ γυρίζοντας την ταινία «Ο Χριστός ξανασταυρώνεται», η οποία ήταν βασισμένη στο μυθιστόρημα του Νίκου Καζαντζάκη.

Παράλληλα, ξεχωρίζει για την σπουδαία πορεία που είχε στη δισκογραφία καθώς πάνω από δεκαπέντε της δίσκοι έχουν κυκλοφορήσει, πέρα από soundtrack ταινιών και θεατρικών παραστάσεων.

Διετέλεσε Υπουργός Πολιτισμού τόσο την περίοδο 1981-1989 όσο και την περίοδο 1993-1994 ξεκινώντας μία εκστρατεία για την επιστροφή των κλεμμένων μαρμάρων της Ακρόπολης από τον Λόρδο Έλγιν, τα οποία βρίσκονται ακόμα στο Βρετανικό Μουσείο. Κατά τη δεύτερη θητεία της ως Υπουργός Πολιτισμού προσπάθησε να εισάγει περισσότερο τον πολιτισμό και τη θεατρική αγωγή στα σχολεία. Όμως, καταβεβλημένη από πολύχρονη μάχη της με τον καρκίνο άφησε την τελευταία της πνοή την Κυριακή 6 Μαρτίου 1994 στο νοσοκομείο Memorial της Νέας Υόρκης.

Ο θάνατος της Μελίνας Μερκούρη προκάλεσε συγκίνηση ανά το παγκόσμιο. Πολλοί ήταν οι πολιτικοί ηγέτες που έστειλαν συλλυπητήρια μηνύματα στην οικογένεια της αλλά και στην χώρα! Την ώρα της τέλεσης της κηδείας της τα θέατρα και τα μαγαζιά στο Μπρόντγουεϊ παρέμειναν κλειστά.